Pattern

戲看得越多,會發現其中有些層次會差不多,只是行動選擇或背景不同而已。簡單來說,看驚慄片,開頭一定係有班不知所謂的年青人,去到人跡罕至的地方胡混,說些有的沒的笑話,甚至有一兩場牀上戲。當眾人最開心的時候,命案開始發生,人一個接一個的消失和死去,到最尾主角絕處逢生,還殺掉變態殺人狂,這是一套美國驚慄片的典型模式。中間有很多選擇出現,例如變態殺人狂是以警察身份出現,又或者真兇就是同去的人當中等等。這是整套戲的大格局,故事架構式的Pattern。  另一種是較小格局,情節上的pattern,例如有人要在監視之下逃出某地,於是他選擇在某點故意製造混亂,令監視的人失去其蹤影,自己立即打扮成途人而成功逃脫,成龍有很多動作片如《紅蕃區》都出現類似情節的。 在電視劇的創作,大部份都是從過往的架構和情節的pattern中加入新原素而融合而成的。因為這很省時,無須憑空想起,第二是大家會很快明白你想講的是那一種戲,方便大家一家討論和創作。所以作為電視台的編劇,記熟pattern是很重要的。 毫無疑問,觀眾會很容易覺得這種模式創作出來的戲會熟口熟面,更有人會覺得這些劇是抄來的,我不是想為這些電視劇開脫,但你只要細心看,便會發現這些戲當中是有些分別的。當然,也有一些編劇覺得就是因為經典的架構和情節好所以自己才拿來借鏡,因此會一點也不改的寫進劇中,不過這些編劇只是少數。  其實作為觀眾,當你都開始記得某些戲的pattern的時候,可以和其他類似的pattern比較,你會有一個新的角度去欣賞戲,你會發現編劇的真功夫究竟放在那裡呢!

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軟線 硬線

一套連續電視劇包括著硬線和軟線,硬線指的是故事線,或可看作事業線,如果是一套警匪片,警察查案捉賊就是硬線;軟線就是感情線,包括親情友情朋友感情。 例如在【富貴門】裡,銀行業務的劇情是硬線,羅嘉良和袁永儀之間的感情是軟線,通常兩條線會互相交錯,互相影響。舉個例,羅嘉良在銀行決策錯誤,袁在工作上怎樣為他補鑊是硬線,二人發生衝突,導致感情上亦出現裂痕,甚至有第三者出現將袁搶走(先旨聲明,這不是真實劇情),這就是軟線。 一套有追看性的劇集,軟線和硬線不斷交織,互相影響。整套劇方可有效地發展,也讓有人有環環緊扣的感覺。 華人地方的劇集多以軟硬線並進,但外國的,特別是職業為包裝的就可能專注寫硬線,好似ER,west ring,只是當中加一兩場感情戲作點綴,而不會發展成一條線。原因大慨是因為看外國的劇集的觀眾是比較集中的,例如看west ring是中年男人,看allen mcbeal的是ol,所以劇作就專攻某一類的情節,而香港的劇集就不可能只瞄準某個觀眾群,因為香港太細,除了師奶外基本上任何一個觀眾層(而且會看電視為主要娛樂的)都不夠大,所以香港的劇集一定會有倫理關係及愛情線以吸引師奶們看。 有些人不停話香港的劇作來來去去都是通俗劇,不思長進,其實因為香港的劇集的目標觀眾是師奶,電視台按這班人的口味提供這類商品是無可口非,這會造成惡性循環,越是提供倫理劇,就越多其他層面的觀眾流失,而看劇集的就只有師奶,電視台就只會提供這類商品。 香港的電影也一樣,香港電影的目標觀眾是國內的同胞,所以電影口味只會遷就他們,香港的觀眾可以鬧,但無權擇,因為香港的電影工作者一早已放棄了香港的觀眾…… 噢!完全離題了……

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切入點

最近看了一套日劇叫《義俠看護》(任俠),係草彅剛裸跑後的新作,本來以無聊一看的心態去睇,怎知一看之下,乖乖不得了。 簡單講,草就是一個黑社會人物,被大佬叫到老人院做看護,中間遇到不同的老人和老人問題,看他怎樣解決或呈現出來。其中一集講一個獨身的女子怎樣照顧她媽媽,媽媽每每為了雞毛蒜皮找女兒,女兒因此要放棄社交,沒有朋友,沒有情人,甚至連工作都掉了,女子因為抵受不住壓力而自尋短見,想和媽媽同歸於盡,當然最後草及時阻止,並開解到媽媽要懂得放手,而女子亦重新振作。 其實整個故事結構是和劇情都是中規中矩,沒有甚麼的大突破,最吸引我的是切入點。 故事環繞老人問題,是一個很容易做得很沈悶的主題。但編劇用了一個有趣的切入點去解決這個問題,就是草彅剛-是一個被派來做看護的黑社會-與這些老人周旋。 如果用一般所謂熱血的青年面對老人,很快就會做得陳腔濫調,偏偏草有著一般黑社有人物的特質,默不作聲,不理人感受,常埋怨老人家煩之類,試想像這類黑社會,要他不騙老人家的錢已經算萬幸,現在還要他幫這些老人家?對,這就是全劇最有趣的地方,他這個爛人怎會幫助老人家呢? 第一集,有個老人家誤意為草是自己的兒子,拿錢給草使用。作為黑道的草當然照使不誤,後來更主動問老人家要錢來喝酒,我看到這裡已經覺得草這個人物確實是個仆街,因為老人家為了有錢給草,更拿刀去便利店,精神出現問題。 眾人知道老人家出事後四圍搜找老人家的蹤影,草作為最後一個見到老人家的人當然都要去找她。老人家混混愕愕,更與小混混起衝突,這時剛巧經過,草有感負於老人家,終於忍不住幫了老人家而小混混打,草為了不揭穿自己的身份而任人魚肉,看到這裡,你看到草這個人很立體,由一個應該不會幫老人家的人,怎樣慢慢過度變成一個可以為老人家而放棄黑道尊嚴,很感人。 這就是很好看的一個切入點-黑道中人在老人院-爛撻撻的人解決老人問題,和老人家產生感情。 如果了解這劇的視點,就會發覺基本上沒有一個題材是不能講的,就算更沈悶的題材都可以用一個新的視點去講。如果當年的《阿嫂》,更清晰用劉心悠-一個無知天真的少女-的視點去介入黑社會的話,成件事可能有天翻地覆的不同。 (順帶一提,主題音樂超正,每次聽到都有血脈沸騰的感覺!)

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人物與情節

一套以人物為中心的戲叫Low Profile,若以情節為中心的則叫High Profile,點解叫low 和high profile?聽聞以情節為中心的戲會比人物為中心的戲較好的票房,所以叫就叫high囉。但甚麼才叫人物中心和情節中心呢? 舉個例,《女人四十》,《金雞》就是人物中心,整套戲都是以描寫主角為重心,她的要求是甚麼,她怎樣去解決困難,她的心理狀態是整套戲的重心,情節發展是其次。另外一類則是以劇情為主導,人物都在其次,例如《無間道》,《謀殺犯》等等,甚至人物會被扭曲去遷就故事發展,譬如《無間道》內,劉德華想做回警察的想法留於表面,他要殺韓琛的動機亦過於簡單,故事只是交代了,沒有呈現。 當然人物和故事不是互相衝突,好的劇本可以將兩者融為一體,既可以刻劃出動人的人性,又可寫出令人拍案叫絕的故事,例如《大隻佬》,《的士司機》。羅拔狄尼路所演的司機,是一個退役的軍人,但完全適應不到大城市的生活,與人相處出現問題,其中一場是他竟帶心儀的女仔去睇三級片,刻劃出他是一個喪失社會功能的人,亦埋伏了之後想殺總統候選人的劇情,而中間穿插了茱迪做雛妓一部份,為結局打了底。故事跟著人物走,人物故之然深刻,故事亦曉有深意,兩者相輔相成。 怎樣寫到一個人物和故事都互相交融的作品呢?通常都是以人物為切入點,究竟你想寫一個怎樣的人物,當想清楚了人物之後,他的須要,他會怎樣做,你都可以想像得到,然後劇情就會產生。當然,想了故事先都可以,但小心角色為了服務劇情而變得不似人形。

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人物性格

簡單來說就是角色的性格,哈,說了等於白說。基本上人物性格確定了細節的發生。約照之前所舉的例,一齊上司下屬的關係,又屬於鬥氣冤家的類型,他們一定是不斷你整蠱我的,但他們用甚麼設計去整蠱對方呢?那就要建基於他們的性格了。因為他們會不會做出種種行為,一定要符合他們的性格,這是無論甚麼情況底下都要考慮的,否則其他人一定會批評劇情犯駁。 若果是一個來自底下層的下屬,做起事上來可以不擇手段的,甚至有一班黑社會的朋友,那麼他應對上司的方法一定會是無所不用其極,不時會出動他的朋友幫他手的,例如上司要下屬在短時間裡要完成大量保單,他可以叫黑道朋友劈傷其他堂口的人,然後再叫他們買保險。但如果下屬是個光明磊落的人,又會怎樣呢?他可能真的用最正常的手法,不斷去cold call去完成任務。簡單來說,就是面對問題,細膽的人會用安全至上的方法,聰明人會用高明的方法等等。尤其是現在的偵探片,雖然他們都是要查殺人兇手,但破案的手法都有很多種不同的方法。當然,這還牽涉到主角的背景和特色的設定,這就容後再談。 如果將光明磊落和不擇手段的性格一比較,大家會發現,戲一定是不擇手段的下屬較好看的,因為他可以做甚麼都可以。而大部份好看的戲,主角都不會太正常,因為正常的人是不會有戲劇或有趣的情節發生。 而角色的性格越偏執,戲劇就越容易發生。何解呢?講完不要向我拋垃圾…因為性格偏執的人,很容易和其他人造成衝突,衝突就是戲嘛…(逃跑中)

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人物關係

度電視劇,最基本要考慮的一個要素就是人物的關係,是上司下屬?情侶?朋友敵人之類。因為確定了關係,基本上會想像到這兩個人物會發生甚麼戲。當然,關係怎樣發展亦會有很多種類型,例如關係是上司下屬的話,是一對鬥氣的冤家還是互相稱兄道弟的朋友?情侶的話一開出就是自然互相吸引的認識還是男追女的傳統關係?確定了關係和類型,就會自自然然衍生出情節。 一個好的類型設定容許豐富的劇情出現,好比一開始就有一大筆資本在手,你可以購進哪一種傢俬放在你家,但怎樣才算成功的關係和類型呢?其中一種準則就是可持續發展的關係,對於香港電視劇來說尤關重要。聽落有點似搞環保,希望大家唔好意為係將垃圾的idea循環再用,可持續發展就係兩個角色的關係是可以進化的,可以演變的。例如朋友變成情侶是一類,由冤家變成情侶的,最經典的莫過於《男親女愛》的Miss Mo和阿lok,或是較近期《巾幗梟雄》中四奶奶和柴九,他們由上司下屬的關係,變成朋友,再變成摰友,他們的關係是不斷演進的。 當然,人物的關係和類型,做了那麼多年,應該都盡啦?其實除此之外,有一種元素令可以令他們產生莫大的變化,那就是人物的性格。

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